¡Exitoso aterrizaje! Rover Perseverance busca indicios de vida en Marte

La misión espacial pretende buscar indicios de antigua vida microbiana, recoger y almacenar regolito marciano, así como recopilar datos sobre la geología y el clima del planeta rojo, allanando el camino para la exploración humana.

¡Exitoso aterrizaje! Rover Perseverance busca indicios de vida en Marte
© Reuters

Tras despegar en julio de 2020 y cubrir una distancia aproximada de 480 millones de kilómetros, el sofisticado róver de la misión Perseverance de la NASA, ha descendido este jueves a la superficie de Marte, con el objetivo de buscar evidencias de vida en el planeta rojo.

«Estoy a salvo en Marte, ‘perseverancia‘ te llevará a cualquier parte», tuiteó la cuenta oficial del róver, que ya ha enviado sus primeras imágenes tras posarse en la superficie marciana.

Antes de completar su aterrizaje con éxito, la nave ha tenido que superar las etapas de entrada, descenso y aterrizaje, incluidas la parte más arriesgada de la misión, conocida como «siete minutos de terror».

Tras penetrar en la atmósfera marciana a unos 19 mil 000 kilómetros por hora, la nave comenzó su aproximación a la superficie, llegando finalmente a la zona del cráter Jezero, un antiguo lago de 45 kilómetros de diámetro.

Debido a que las ondas de radio tardan 11 minutos en cubrir la distancia entre Marte y el planeta Tierra, el róver ya había llegado a la superficie del planeta rojo cuando su aterrizaje exitoso fue confirmado por señales transmitidas a la Tierra.

«Realmente es el comienzo de una nueva era«, declaró el administrador asociado de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, durante la transmisión del evento por Internet.

En búsqueda de vida

Perseverance también intentará producir oxígeno a partir del dióxido de carbono existente en la atmósfera de Marte y el programa de investigación está diseñado para durar mínimo dos años terrestres, pero lo más probable es que continúe en el tiempo.

Otra de las peculiaridades del astromóvil es que está equipado con varias cámaras y micrófonos que permitirán captar el proceso de llegada.

«Vamos a poder ver cómo aterrizamos por primera vez en otro planeta», señaló anteriormente la especialista de la NASA, Lori Glaze.

Para moverse por la superficie, Perseverance cuenta con seis ruedas de medio metro de diámetro, parecidas a las que usa el róver Curiosity, además el nuevo vehículo de exploración espacial dispone de múltiples instrumentos científicos de alta tecnología, incluido un dron.

¿Qué es Perseverance?

Perseverance, (en español, Perseverancia), apodado Percy es un vehículo Mars rover diseñado y fabricado por el Laboratorio de Propulsión a Reacción para explorar el cráter Jezero de Marte.

Este vehículo es parte de la misión Mars 2020 del Programa de Exploración de Marte de la NASA y fue lanzado el 30 de julio de 2020, ​ desde Cabo Cañaveral en Florida y aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021.